Un placer haber colaborado en ésta genial iniciativa. 

Así fue la performance del Día Mundial del Abrazo (30dic16) – http://wp.me/p2J45L-p8

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Nominados otra vez a los premios Luxury Travel Guide Awards 2017.

No se puede estar más contento.

De nuevo, Love Rioja está nominada como mejor guia turistica en Rioja 2017 por la prestigiosa revista internacional de viajes “Luxury Travel Guide“.

A primeros de este año, recibimos la genial noticia de que este magazine nos concedía el premio como mejor guía turístico en Rioja 2016. Sinceramente, el año pasado fue una gran sorpresa recibir no tan solo el premio, sino que el hecho de la nominación, ya parecía algo muy bonito. Tan solo llevamos poco mas de un año de “andadura” y por aquel entonces, con la nominación se antojaba premio suficiente. La sorpresa fue mayúscula cuando nos comunicaron que Love Rioja había sido la ganadora. Con menos de una año de “vida”, habíamos ganado nuestro primer premio. En aquel momento, ya me parecía algo maravilloso, que alguien se tomase la molestia de escribir a una revista sobre su experiencia en Rioja contigo, eso ya es premio suficiente. Ademas, de lo bien que hablaran de nuestra región a sus amistades.

Hablando de nuestra región, hay que decir que cada vez hay más turismo en Rioja, las calles están llenas de turistas de los 5 continentes y de todas las partes de España. Estamos de moda, y eso, hay que aprovecharlo. Además, he de decir, que no me extraña que estemos “on fire” a nivel turístico, ya que los servicios que les ofrecemos aquí, son de altísima calidad. Y no me refiero a los ofrecidos a nivel institucional, sino los ofrecidos a nivel privado. Tenemos mucha calidad para ofrecer a nuestros visitantes y la competencia es dura. Por eso mismo, este año, al igual que el año pasado, está muy difícil para ganar y más aún, podría ser la segunda vez consecutiva, algo muy complicado.

Bueno, esperemos a los resultados, como dicen en mi pueblo… “Ver venir”.

Lo cierto es, que esta nominación sirve para confirmar que el trabajo y los servicios que se ofrecen son de alta calidad y que vamos por el buen camino.

Muchas gracias!

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Are you coming to Rioja wine region? Take note before, to get a better understanding about our wines.

Mediterranean wine culture was, in the Middle Ages, closely linked to the monastic life, as their major broadcasters were the monks.

Rioja area is no exception and is proud that Gonzalo de Berceo, the first poet who wrote in the Romance language, the wine mentioned in the verses he wrote from his retreat in the Suso Monastery in San Millán de la Cogolla.

The first document to make reference to protecting and ensuring the quality of Rioja wines dating from 1650, even before in 1102, King Sancho of Navarra legally recognized our prestigious wines.

In 1787 was created the Royal Economic Society Rioja Growers, aimed at promoting the cultivation of vines, wine production and trade development.

Already in the twentieth century, in 1902, was issued a Royal Decree which defined the “origin” for application to the wines of Rioja. In 1926 he decreed the creation of the Control Board whose mission was to identify the area of Rioja, control the issuance of the “seal of guarantee” and recommend legal action be taken against infringers and counterfeiters of the name “Rioja”. However, until 1945, the agency would not be legally structured.

Finally, the Control Board was constituted in 1953, and thus began to lay the foundations for a modern and efficient performance.

In the evolution to the present Rioja wine is the approval in 1970 of the Rules of the Appellation of Origin and its Regulatory Board. In the same year when the agency acquired a well-defined structure and functions: “The defense of the Denomination of Origin, implementation, monitoring and promoting the quality of the wines covered were mandated, first, the Control Board.”

After several amendments to the Regulation Governing the Control Board, which have been adapted to the needs raised in recent years, quality control systems have been perfected and also has enhanced the promotion.

After a long process in which the Denomination of Origin “Rioja” always bet on the quality and control at source, this effort reached its recognition.

On 3 April 1991 a Ministerial Order granted the status of Qualified Denomination of Origin ‘Rioja’ first and only in Spain that has this range.

  • Where we are?

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  • Río = River

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  • Rioja Wine Region

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  • Soil Types Map

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  • Rainfall Map

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  • Our Special Microclimate

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  • GRAPE VARIETIES

    • The experience of grape growers and wine makers has resulted in a selection of those grape varieties that best adapt to the region’s climate and soils, while producing wine of the highest quality. This historical process has now been complemented by the innovative drive of the wine industry, always on top of market evolution and demands. This led to the approval of new grape varieties in 2007 for the first time since the Designation was created in 1925. The primary goal behind this is to achieve greater competitiveness in white wines and to bring diversity to wine production while maintaining the wines’ identity and differentiation.
    • The grape varieties that are currently authorised by the Regulations of the D. O. Ca. Rioja are:
    • RED: TEMPRANILLO, GARNACHA, GRACIANO, MAZUELO y MATURANA TINTA.
    • WHITE: VIURA, MALVASÍA, GARNACHA BLANCA, TEMPRANILLO BLANCO, MATURANA BLANCA, TURRUNTÉS, CHARDONNAY, SAUVIGNON BLANC Y VERDEJO.

 

  • Reds:

  • Red Tempranillo

    • Considered native to Rioja, it is the wine region’s most typical grape. It is the origin of the identity of its wines and one of the great grape varieties in the world. It occupies more than 75% of the region’s vineyards and it is very versatile from an oenological viewpoint. It is capable of producing wines that can withstand long ageing periods, with a good balance of alcohol content, colour and acidity, and an honest, smooth, fruity mouthfeel that turns velvety as it ages.
    • Regarding its agronomic performance, it sets well but is highly sensitive to pests and disease and not very resistant to drought or high temperatures. Its name comes from the Spanish “temprano” meaning “early” and it does in fact ripen quite early. There are varying degrees of similarity with the various varieties that are purportedly the same as Tempranillo de Rioja. This ranges from almost complete similarity in the case of Cencibel, Tinto de Madrid, Tinto del País and Tinto Fino to more distant resemblances such as Tinto de Toro and Ull de Llebre. Tempranillo is currently widely planted across Spain because of its proven quality. It is an authorised grape variety in no less than 28 designations of origin, of which 12 consider it as their main variety or one of the preferred varieties.

 

  • Red Garnacha

    • This grape variety native to Spain is the most extensively grown variety in the world . In Rioja, it complements the Tempranillo with its aromas and body. With good extract and alcohol content, its wines vary depending on environmental conditions (temperature) and tending practices (production). In warm areas, it produces the kind of wine that has given it its reputation as a rugged grape but in cool areas it produces very interesting, well-balanced wines, particularly rosés. Prone to coulure, this is nonetheless a hardy plant, able to withstand periods of drought, and also fairly resistant to pests and major vine diseases such as rust mites and powdery mildew; hence its popularity among growers. Synonyms found in ampelographic collections around the world include: Abundante, Alicante, Cannonaddu, Cannonaddu Nieddu, Cannonao, Cannonau Selvaggio, Canonazo, Carignane Rosso, Garnaccho Negro, Garnatxa País, Gironet, Granaccia, Granaxa, Grenache Rouge, Lladoner, Retagliad Nieddu, Rivesaltes, Rousillon Tinto, Rousillon,  Tinto Aragonés, Tinto Navalcarnero, Uva di Spagna.

 

  • Graciano

    • Graciano is an indigenous grape variety and its cultivation is very limited in other areas. Shown to be an excellent complement to Tempranillo in the ageing process, this grape has a promising future in Rioja, where its planted surface area has increased significantly in the last few years, although it has yet to reach pre-phylloxera figures. It requires clay-limestone soils and a cool climate. It is fairly resistant to mildew and powdery mildew, with low fertility rates and late maturing. It offers wines with a marked acidity and polyphenolic content, ideal for ageing, with a unique aroma that is much more intense than those of other varieties in Rioja. Synonyms found in ampelographic collections around the world include: Bastardo Nero, Bordelais, Cagnolale, Cagnovali Negro, Cagnulari, Cagnulari Bastardo, Cagnulari Sardo, Caldaredou Caldarello, Cargo Muol, Couthurier, Graciano Tinto, Gros negrette, Minustello, Morrastel, Tinta do Padre Antonio, Tinta Miuda, Tintilla, Xerez, Zinzillosa.

 

  • Mazuelo

    • There is evidence that this grape variety has been grown in Rioja for several centuries, but today it barely covers 3% of the wine region’s vineyards. It is more productive than other red varieties, albeit particularly sensitive to powdery mildew and needs more heat summation to mature. Although short on flavours, it produces wines with abundant tannins, high acidity and stable colour, all of which makes it a good complement to Tempranillo for wines to be aged for long periods. In the rest of the world it is mainly known as Carignan Noir, given its French origin. Other synonyms include: Babonenc, Bois Dur, Boue Duro, Cagnolaro Tinto, Carignan Mouillan, Carignano, Cariñena, Catalan, Cencibel, Crujillon, Crusillo, Girarde, Legno duro, Manuelo Tinto, Mataro, Mazuelo, Mollard, Monestel, Plant de Ledenon, Roussillonen, Samso, Samso Crusillo, Sopatna Blau, Tinto Mazuela, Uva di Spagna.

 

  • Red Maturana

    • It has small compact clusters and small berries. It is very sensitive to botrytis, with late budburst but early ripening. As for the wine parameters, it has high colour intensity and anthocyanin content, high acidity and medium alcohol content. Sensorially, it stands out for its purple colour, typical varietal aromas of green peppers with balsamic and spicy notes, a well-structured mouth with notable acidity and tartness and medium persistence. It is not grown anywhere else in the world, making it a very interesting grape to support the uniqueness, differentiation and diversity of Rioja wines.

 

  • Whites:

  • Viura

      • The main white grape variety grown in Rioja, it is more productive than the red varieties and offers fruity wines with floral aromas and a remarkable acidity, making ideal for both young and aged whites. Oak-aged whites are traditional in Rioja, a practice that has been expanded in the last few years to include the fermentation of the must in barrels with its lees. Better known in Spain as Macabeo, the synonyms most frequently quoted are Alcañón, Forcalla, Gredelin, Lardot, , Macabeu, Queue de Renard and Rossan.

 

  • Malvasia de Rioja

    • There are many Malvasias in the world, but they are not considered synonyms of Malvasía de Rioja, which has an outstanding potential for producing top quality whites. The clusters are a reddish yellow and produce a very interesting, unctuous, intensely aromatic wine. The only internationally accepted synonym is Sibirat Parent, but in Rioja other names are used which make reference to the reddish hue of the skin in ripe grapes, such as Rojal, Blanca Roja and Blanquirroja.

 

  • White Garnacha

    • It is the variety that occupies the least surface area among authorised Rioja grapes. It may well come from a mutation of red Garnacha. It has very similar characteristics to the red Garnacha (alcoholic wines with significant extract but little aroma and acidity). Grown in cool areas, it produces pleasant wines with good acidity. Alicante Blanca, Garnacha, Grenache Blanc and Sillina Lanc are the synonyms found in ampelographic collections.

 

  • White Tempranillo

      • This variety comes from a natural genetic mutation from a single cane of a red Tempranillo vine , located in 1988 in an old vineyard in Murillo del Río Leza (La Rioja). The clusters are loose and medium-sized and the berries are also medium-sized and slightly flattened. Despite late budding, veraison and ripening come quite early. The total acidity remains high, with marked malic acid content. Its wines have a high concentration of volatile compounds with fruity aromas. Its wines offer excellent sensorial characteristics, just like the red Tempranillo. They are yellow-green with characteristic intense aromas of bananas and citrus and tropical fruit, underscored by floral and terpene notes. Well-balanced mouthfeel with structure and medium-long persistence. It is not found anywhere else in the world.

 

  • White Maturana

      • It is the oldest grape variety known in Rioja, mentioned as early as 1622. It is quite a fertile variety with small clusters and small, elliptical berries. It has also proved to be precocious in all phases of development. It has the disadvantage of being particularly sensitive to botrytis. The most notable characteristics of Maturana Blanca are its low pH and high acidity, with significant tartaric acid content and low potassium content. These aspects compensate for the high alcohol content that can be reached with this variety. Sensorial assessment results are positive. Maturana Blanca wines have been described as greenish-yellow, with fruity aromas of apples, bananas and citrus fruits, and herbal notes. Light yet balanced on the palate, with tangy sensations and a slightly bitter finish of medium persistence.

 

  • Turruntes de Rioja

    • The name Turruntés often leads to confusion with the Galician variety Torrontés and it has nothing to do with the grape variety grown in Argentina. According to DNA tests, the only similar variety would be the Albillo Mayor found in Castile-Leon. The cluster is medium-sized and compact, with medium-sized, spherical berries. Those with greater sun exposure may acquire a golden colour with dark spots. It features early budding and ripening. Low alcohol content and high acidity, with a low pH and significant concentration of tartaric acid with low potassium content. The wine is described as pale yellow with greenish hues, having fruity aromas with dominating notes of apples, with a vegetal, grassy nature. Light on the palate, acidy and slightly bitter, with medium-short persistence.

 

  • Types of wine:

  • Cosecha

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  • Crianza

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  • Reserva

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  • Gran Reserva

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  • VINTAGES:

    Vintages

 

And now, you can enjoy our wines as an expert. With “Love Rioja“, everything is possible!

Come and discover our wine kingdom!

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RECIPE: POTATOES RIOJA STYLE

Riojan Style Potatoes or Potatoes with chorizo is a very popular first dish in the counties of Rioja and Álava, Spain, though its consumption is extended in Spain. This starter is nutritious and suitable for cold weather.

Ingredients:

Ingredients for 4 people:

  • 1 kg of potatoes
  • 8 lamb chops (optional)
  • 250 g of spicy sausage
  • 1 onion
  • 2 green peppers (for frying)
  • 1 or 2 dried red peppers
  • 2 cloves of garlic
  • olive oil
  • 1 bay leaf
  • 1 chilli pepper
  • 1 tsp of coffee
  • sweet or spicy paprika
  • parsley
  • sal

Preparation:

Wash and peel the potatoes.Pierce each one with the end of a knife in order to start chopping them up, a process which should be done by hand so that the starch is released more easily to make the sauce thick and smooth.

Cut up the green peppers and the dried red peppers.Remove the stem and the seeds. Fry in olive oil until golden with the diced onion and the garlic cloves in a pan over a low flame.If you wish to add to the recipe to make it a Main course, add the lamb chops to stew with the rest of the ingredients.

Add the potatoes to the pot and stir so that they do not stick to the bottom. Add the paprika, bay leaf and a mixture of a pinch of garlic, chopped parsley and salt. Add the spicy sausage and hot water and stir the potatoes well; they should be almost covered. Place the pot over a flame and boil over a high flame for 5 minutes.

Then lower the flame and cook more slowly for almost half an hour. Taste and add salt as necessary, taking into account the spicy sausage. If it is not very spicy or if your guests like strong flavours, you can add a chilli pepper with the stem and seeds removed for the last 5 minutes of the cooking time.

Presentation:

Serve the potatoes in a china dish, in a soup bowl or in four individual soup bowls with pieces of the spicy sausage and two chops per person.

And… Don´t forget to share with green chili peppers in vinegar, ah!

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Green chili peppers in vinegar

Enjoy! Welcome to Rioja!

Tasting at the Railway Station District in Haro (La Rioja, Spain) – Saturday, September 17th, 2016.

The Railway Station District in Haro (La Rioja, Spain) is a unique place with over 150 years’ history.

It is a district where great wines have been made from the middle of the 19th century to the 21st century,

Preserving their essence, keeping their magic.

Something very special is going to happen in the Station District and we would like you to join us…

We´re preparing a very special day for wine lovers next Saturday, 17th September. If you´re coming to Rioja wine region on these days and you want to get a great experience… Just read this:

It will be a small group of 8 people as maximum (unknown people to do a nice crew), to enjoy the best wines and tapas and meanwhile, Rioja “feeling” will be on the air during all the day.

The day starts at 9:00 am, to visit Laguardia, It´s a medieval village with long tradition about wines. This place is one of the most beautiful around on this area. There we can see the “Golden Mile” of Rioja wines and start to understand why Rioja region is so special.

After this small introduction to Rioja wine… We´ll visit one of the smallest wineries on Rioja region and it´s in Villabuena de Alava. Its production are 6 small barrels per year, but it has wines from 1985 to the present. Unforgettable wines, uniques.

It has a small museum about wine culture and history. There you´ll learn about the land, curious things about wine and old winemakers, etc.

Also, it has an underground cellar, the perfect place to keep wines in great conditions. And of course, the tasting will be with wines from his personal cellar; white, also to taste wines from 3 different oak barrels, 2010 and 1989 wines. Plus, everything with a small traditional lunch.

The visit to this winery will be very special, because the owner will be our guide, and you could ask him directly (he is an old wine maker). His knowledge about wine culture is very high, many generations behind him teaching to the next generation their own technics. The perfect “pit-stop” before the tasting at the railway station district in Haro.

After the “pit-stop”, we´ll get Haro and its railway station district, this “neighborhood” is very special, it has more wineries than people living there and some of them are very famous abroad. As Muga, CVNE, Roda, Lopez Heredia, Rioja Alta, Bilbainas & Gomez Cruzado. We´ll spend the rest of the day overthere, one of the best wine events around the world and tasting wines from some of the best wineries on Rioja:

Bodegas Muga

Bodegas Lopez Heredia

Bodegas Roda

Bodegas CVNE

Bodegas Gomez Cruzado

Bodegas Bilbainas

Bodegas Rioja Alta

This ticket includes:
– Tasting of 14 wines
– Tasting of 7 tapas made with La Rioja products
– Wine activities inside the wineries
– Live music, etc.

Timing: 9:00 am to 7:00 pm (approx.)

Only 8 seats!!! Book now!!!

+info: info@loverioja.com

 

 

La Calle Laurel de Logroño: el antiguo “Barrio Rojo” de la ciudad.

La historia que os voy a contar sobre esta mítica calle de Logroño no es muy conocida, incluso por los riojanos. Parece ser que no hace mucha gracia en general que se sepa el origen de esta zona que ahora está “on fire” a nivel turístico, ya que es muy difícil encontrar información real de sus orígenes y nadie presume de ello aunque, en mi humilde opinión, la historia tiene todo su atractivo y gracia.

Imaginaos Logroño cuando estaba totalmente amurallada. En esta foto podréis imaginar la muralla que había rodeando todo el casco antiguo de la ciudad (en color rojo, el muro que rodeaba Logroño). Fue derribada en 1861. La Calle Laurel y la Travesía de Laurel, no tenían salida hacia la calle Bretón de Herreros, como en la actualidad. El edificio que estaba ubicado en la pequeña calle que entra a Laurel por Bretón fue expropiado por el Ayuntamiento por 3.728 pesetas y derribado en mayo de 1878, lo que facilitó la comunicación entre dichas calles.

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Resulta que la famosa Calle Laurel (también ahora conocida como “La Senda de los Elefantes”) era el lugar elegido por las prostitutas de la ciudad para ejercer su oficio. Esta afirmación tiene todo el sentido si miramos el mapa e imaginamos a una ciudad encerrada entre sus murallas. Da la casualidad de que la calle Laurel estaba situada en la parte Sudoeste de la antigua ciudad, junto a la muralla, justo en la esquina contraria de donde se ubican las iglesias, que están ubicadas en la parte Noreste de la ciudad. La más cercana es “La Redonda”. Casi a la misma distancia está la de Santiago, en su doble versión de peregrino y matamoros. Algo más lejos, la de San Bartolomé y, por ultimo, Santa María de Palacio, la más alejada de la calle Laurel.

Laurel estaba situada en una zona alejada de los templos para poder trabajar sin “ofender” al clero y a sus fieles. Aunque hay que aclarar que al barrio de la calle Laurel, se le conocía como el “Barrio de San Pedro”, por la iglesia en honor a este santo que se ubicaba en la actual plaza de San Agustín. También era conocido como el “Barrio de la Tejedoras”, es de suponer que por el gremio de tejedoras que trabajaba en la zona.

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¿Cómo trabajaban las prostitutas en la calle Laurel?

Pues muy fácil: ellas prestaban sus servicios en las casas de esta calle y, para dar información a sus posibles clientes de que estaban libres y dispuestas, colgaban desde sus ventanas un ramillete de laurel. Esta era la señal inequívoca de su disponibilidad. Como muchas de ellas tenían clientes fijos, cuando alguna estaba ocupada, el cliente “fiel” debía esperar hasta que su chica favorita acabase con su anterior cliente. Algún lumbreras se dio cuenta de que había quienes esperaban, a veces con frío, mirando a la ventana con ansia, otros dando vueltas por la calle, etc. y en esa zona, que no era una zona de tabernas, no había otra distracción que las benditas putas y las tejedoras que allí trabajaban. Ese momento fue el inicio de nuestra queridísima Laurel. Alguien abrió una tasca para hacer más llevadera la espera a estos amantes dispuestos a pagar por algo de “amor”. Estas tabernas fueron el preludio de nuestra actual calle Laurel.

¿Por qué se llama calle Laurel?

Se sabe que ya en el siglo XVI la Laurel era conocida como tal, si bien la “Travesía de Laurel” era denominada como calle “Terrazas”. Cuenta la leyenda que hubo una época (o varias) de tal crisis en la zona, que casi todos los balcones y ventanas de esta ahora famosa calle, se llenaban de ramilletes de laurel (prostitutas buscando clientes), lo que provocó que se empezase a llamar “Travesía de Laurel”.

 

Y hasta aquí, la historia de esta calle nuestra que cada día recibe a más y más visitantes, buscando nuestro modo de vida, nuestro vino, nuestra gastronomía y nuestra hospitalidad.

¡Bienvenidos a La Laurel!

P.D.: Si alguien tiene información más exacta, o simplemente sabe alguna curiosidad sobre este tema, estaría encantado de completar y/o modificar el artículo si fuese necesario. Gracias.

contacto: info@loverioja.com

7 joyas olvidadas en La Rioja

Si eres de l@s que no te gusta el turismo masificado, prefieres visitar lugares menos turísticos y con menos afluencia de personas. Aquí te voy a dar algunos ejemplos de verdaderas maravillas que tenemos en La Rioja y que lamentablemente no reciben toda la atención que merecen. Algunas abandonadas, otras funcionando pero nunca con multitud de personas. Eso sí, todas tienen una cosa en común, que son “piedras preciosas” que hay en La Rioja a tu alcance. No son todas las maravillas olvidadas que hay en esta comunidad, hay muchas más. He seleccionado las que yo conozco y de una parte de La Rioja cada una, para que si visitas alguna, puedas perderte por los alrededores y descubrir otras zonas de la comunidad autónoma más pequeña de España, y que quede claro que aquí, no solo somos vino.

  • CONTREBIA LEUCADE  (AGUILAR DE RIO ALHAMA)

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    Yacimiento Arqueológico de Contrebia Leucade. Aguilar del Río Alhama, Rioja Baja

Contrebia Leucade es la ciudad en la que se conservan las ruinas del antiguo asentamiento celtíbero del siglo III a.c. en Aguilar del Río Alhama, en el término de Inestrillas. Pasear por allí es como trasladarse a otra época, puedes imaginarte como era el día a día de sus habitantes. Sus entradas, defensas y viviendas están muy marcadas en el terreno, es muy fácil “ver” como era la vida de sus habitantes en sus tiempos. La ciudad de los Berones, son entradas defensivas, cuevas y pasadizos con cavidades preparadas para sus “quehaceres” diarios, calles y viviendas al aire libre, toda ella bien rodeada y aprovechando la geomorfología del lugar. Fue utilizada durante más de 2.000 años, por tanto es un yacimiento muy rico, que puede ofrecer mucha información al visitante interesado.

+info: http://www.contrebialeucade.com/categoria/1/2

Además, está situada en una zona privilegiada, en plena Sierra de Alcamara y Valle del Río Alhama, donde el paisaje es muy diferente al resto de La Rioja. Los pueblos riojanos cercanos también merecen una vista, Alguilar del Río Alhama, Navajún, Cervera del Río Alhama, Igea, Grávalos, etc.lugares con mucha historia detrás. Donde encontrarás pueblos tranquilos, con restos de castillos en casi todos y con la bienvenida de las personas del hospitalario valle del Alhama.

Siguiendo las “huellas de los dinosaurios” por Cornago, Navalsaz, Poyales y El Villar, llegas hasta Enciso, donde los dinosaurios se hacen de tamaño real y nos rodea la Reserva de la Biosfera de los Valles Leza, Jubera, Cidacos y Alhama. Allí se encuentra el Centro Paleontológico de Enciso y puedes comprobar de primera mano lo bullicioso de la zona hace 120 millones de años.

 

 

  •  ERMITA DE LA VIRGEN DE LA CUEVA (AUTOL)

ERMITA DE LA VIRGEN DE LA CUEVA DE AUTOL

Situada en Autol, al otro lado del río Cidacos, saliendo por el camino de Grávalos, se accede a ella por el puente romano.
Se trata de una diminuta ermita dentro de una cueva artificial excavada en la roca aprovechando un saliente de la montaña. Lo más destacado es su fachada barroca con pinturas al fresco, paneles decorativos de madera e inscripciones a ambos lados de la puerta, bastante deterioradas, que hacen alusión a los obispos Andrés de Porras y Juan de Luemo Pinto. Al interior tiene dos pisos a los que se acede por un pequeña escalera.
En la actualidad su estado es bastante deterioro, las pinturas de la fachada se están perdiendo y se usa como pajar.
Además, Autol ofrece al visitante varios sitios que visitar en el pueblo. Los famosos monolitos de arenisca, “El Picuezo y la Picueza”, el castillo medieval en lo alto del cerro y numerosos edificios blasonados en el pueblo. Y bueno, si te gusta el buen comer, los productos que ofrece esta zona de La Rioja son muy abundantes. Especialmente, el champiñón y las setas.
En los alrededores hay muchos lugares que se pueden visitar y que merecen mucho la pena. Yendo en dirección Oeste, te encuentras con Quel y justo después, Arnedo. Si no conoces Arnedillo, sus pozas termales y sus alrededores, merecen una visita.
Si desde Autol nos vamos hacia el Este, nos encontraremos con Aldeanueva de Ebro (el pueblo de las 3 mentiras. Ni es una aldea, ni es nueva, ni está en el Ebro), para acabar en Rincón de Soto (famosa por sus peras y por el futbolista Fernando Llorente). Después, puedes girar hacia Calahorra (antigua ciudad romana y conocida por su huerta) o hacia Alfaro (destacando la mayor concentración de nidos de cigüeñas en un centro urbano).

– ERMITA DE SAN ESTEBAN (VIGUERA)

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Nos adentramos en el llamado  “Camero Nuevo”. A unos veinte kilómetros al sur de Logroño, la población de Viguera se sitúa en plena comarca riojana de Tierra de Cameros, dentro del escarpado valle que a su paso por ella traza el río Iregua, allí se encuentra la ermita de San Esteban. Construcción del siglo X, hay varias versiones de su origen, aunque la mayoría de estudiosos coinciden en identificarla como la iglesia de un antiguo establecimiento cenobítico que aglutinaría a los diferentes eremitas asentados por las numerosas cuevas y oquedades existentes en los farallones y riscos que conforman el angosto y -en aquel entonces aislado- valle del río Iregua. Su situación, el paisaje que la rodea y sobretodo. También hay quien dice que, basándose en las pequeñas dimensiones de la edificación, dudan de su origen monacal y optan por relacionarla con un oratorio relacionado con un desaparecido binomio castrense conformado por una fortaleza y su correspondiente capilla. Sea como sea, lo que actualmente apreciamos es una pequeña construcción de origen prerrománico de apenas ocho metros de largo por cuatro de anchura levantada mediante un pobrísimo aparejo de irregular mampostería.

Aunque lo mas importante está si entramos dentro, la ermita de San Esteban de Viguera encierra en su interior una grata sorpresa en forma de una valiosísima colección de pinturas románicas prácticamente únicas en contextos geográficos riojanos. Su situación y el paisaje que la rodea, hacen de esta ermita un lugar fantástico para empezar un día de visita y adentrarse en el “Camero Nuevo”.

Todos los pueblos que hay desde ahí hasta la provincia de Soria, merecen una vista. Nestares, Torrecilla en Cameros, Nieva de Cameros, El Rasillo, Ortigosa, Villanueva de Cameros y por ultimo, pero no por ello menos importante, Villoslada de Cameros. Todos ellos, pueblos bellísimos típicos de la sierra camerana, donde embalses, cuevas y los paisajes que los rodean, hacen de un día de visita por esta zona, un día inolvidable.

 

 

  • MONASTERIO DE SAN PRUDENCIO (CLAVIJO – LEZA DE RIO LEZA)

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En esta ocasión, vamos hacia el “Camero Viejo”, aunque en este monasterio nos situaremos entre Clavijo y Leza de Río Leza. Para acceder a él, es necesario andar, ya sea por el camino que sale desde Clavijo (muy bonito por cierto), o desde el camino que sale desde la carretera LR-250, justo en una curva a la altura del Barranco del Val.

Este monasterio abandonado desde la época de la desamortización de Mendizabal (1836) y sus posesiones enviadas a la Concatedral de Santa María de la Redonda de Logroño. Actualmente se encuentra en ruinas y forma parte de la lista roja de patrimonio en peligro de España.

En alguna ocasión he oído como denominaban a este monasterio, el “Machu Pichu” de La Rioja. Y quizás no tanto, porque Machu Pichu es realmente impresionante, pero si que es cierto, que este monasterio merece una visita. Sus ruinas te hacen pensar y sentir, como una obra de tal magnitud, puede pasar al olvido de un día para otro y aparecer ante ti todavía con la fuerza de su antigua importancia.

Según cuenta la tradición, Prudencio, obispo de Tarazona, se encontraba en Osma para arreglar unos conflictos cuando murió. Para dilucidar el lugar donde se enterraría —por haber muerto fuera de su diócesis— se cargó el cadáver a lomos de una mula, que tras dos días de camino llegó hasta una cueva en la ladera del monte Laturce (monte donde se encuentra el monasterio), donde paró. Allí fue enterrado y se levantó una iglesia dedicada a San Vicente. Posteriormente, pasó a llamarse de san Prudencio.

Si vas por Clavijo, puedes hacer una parada en su castillo construido por los árabes antes del siglo X y que le rodea una historia inventada por el obispo Rodrigo Jiménez de Rada sobre Santiago cabalgando a lomos de su caballo blanco y matando “infieles” a diestro y siniestro (se demostró que era totalmente falso). En cambio, si accedes al monasterio por la LR-250, la visita es una excusa perfecta para perderse por el “Camero Viejo” y su Cañón del Río Leza. Leza de Río Leza, Soto en Cameros, Terroba, San Román de Cameros, Jalón de Cameros, Cabezón de Cameros y hasta llegar a Laguna de Cameros (Reserva Starlight). Zona de trashumancia y pastoreo, rica en fauna, no hay pueblo feo en esa zona y bueno, el Cañón del Río Leza tiene estampas dignas de postal.

 

 

  • BASILICA DE SANTA MARIA DE ARCOS (TRICIO)

tricio interior

 

La Rioja Alta es, de nuestra región la zona más visitada, ya sea por el enoturismo o por las numerosas joyas arquitectónicas e históricas que posee. Ahora, hablaremos de una de esos tesoros que tenemos en La Rioja, que además de darle poca importancia a nivel turístico,  no es muy conocido ni por los riojanos.

Conocida como la Ermita de Tricio, esta Basílica data del siglo V y fue construida sobre un antiguo mausoleo romano del siglo III. Es el monumento religioso más antiguo de La Rioja (y del norte de España), con la particularidad de estar construido con restos procedentes de otros edificios de la antigua Tritium Magallum. Tricio, fue una importante villa romana por la que discurría la calzada romana a su paso por La Rioja (que de la calzada, ya no queda nada tristemente). Es una maravilla ver varios estilos arquitectónicos en tan poco espacio. Si quieres visitar la zona, tienes una excusa fantástica para pasarte por Tricio.

+info: http://www.ermitaentricio.com/

Por supuesto, la situación de esta ermita, no puede ser mejor si te gusta la historia y los monumentos. Ya que Tricio está a muy cerca de Nájera, antigua capital del Reyno de Navarra, con su Santa Maria la Real. También a 1o minutos en coche de San Millán de la Cogolla (patrimonio de la humanidad) y Berceo, lugar de nacimiento de Gonzalo de Berceo. Muy cerca de ahí está la abadía cisterciense de Cañas. Y aunque para llegar al Monasterio de Valavanera (patrona de La Rioja) necesitas algo más de tiempo, merece la pena ir, ya que también pasas por el famoso pueblo del baile de los zancos, Anguiano. A 15 min. por la autovia, otra parada obligada, Santo Domingo de la Calzada, “donde cantó la gallina después de asada”, con su catedral en la habitan un gallo y una gallina en honor del milagro que el santo realizó.

Y bueno, que decir de la multitud de buenas bodegas que puedes encontrar alrededor de Tricio, cualquiera es buena. Aunque me gustaría reseñar el clarete del Cordovín, un tipo de vino que parece que se está perdiendo, lamentablemente. En Crodovín puedes visitar muchas bodegas que se encuentran en el mismo pueblo y que además de hacer su famoso clarete, también tienen también vinos tintos y blancos de excelente calidad.

 

 

  • ERMITA DE SANTA MARIA DE LA PISCINA (SAN VICENTE DE LA SONSIERRA)

ermita de santa maria de la piscina

 

Seguimos por La Rioja Alta, en este caso, pegados a La Rioja Alavesa, en pleno valle del Ebro. Esta zona es muy conocida por sus vinos en todo el mundo, aunque tambien tiene multitud de historia en su paisaje, no solo viñedos.

La Ermita de Santa María de La Piscina se encuentra muy cerca de Peciña y Ábalos, aunque pertenece a San Vicente de la Sonsierra, aislada sobre un collado entre dos cerros. Es el edificio más completo y mejor conservado del románico en La Rioja, habiendo sido construido en el siglo XII, sin grandes añadidos posteriores, por tanto, un románico muy puro. Se accede a ella desde la carretera que conduce a Peciña, encontrándose a la derecha una pequeña zona de aparcamiento y un camino que conduce a la ermita. El nombre fue dado en honor de la piscina probática del templo de Jerusalén (El infante Ramiro Sánchez de Navarra, hijo de Sancho Garcés IV, participó en la Primera Cruzada por la conquista de Tierra Santa,atacando Jerusalén por la Piscina Probática).

+ Info: http://www.sanvicentedelasonsierra.org/Conjunto-Arqueologico-de-Santa.1420.0.html

Bueno, ¿y que decir de la zona en la se encuentra esta ermita? Rica en vinos, historia y buena gente ¿será el vino?. Si visitas esta ermita estarás situado en la “Milla del Oro” del vino de Rioja, que va desde Laguardia hasta Haro. Por tanto, tienes la posibilidad de visitar innumerables bodegas, tanto grandes, como pequeñas. Gastronomía, vino e historia en cada palmo de tierra de la zona. Desde la visita obligada a San Vicente de la Sonsierra (famosa por sus picaos), hasta otras visitas no menos obligatorias, Haro (capital del vino de Rioja), San Asensio (famosa por su clarete y su batalla del clarete), Briones (pueblo muy importante en su época, que noto el efecto de la filoxera en su población) y uno de mis lugares favoritos, el Castillo de Davalillo, con unas vistas increíbles desde su posición.

 

 

  • CASTILLO DE SAJAZARRA (SAJAZARRA)

sajazarra castillo

 

Y por último, me gustaría hacer una pequeña parada en este pueblo de La Rioja Alta, no solo por su castillo, sino porque este pueblo, merece un paseo sin prisas, ya que tiene una arquitectura muy bien conservada y varios detalles significativos, como sus dos edificios queriendo juntarse y lanzando su mano hacia el otro. Sajazarra, también famosa porque en este pueblo se conoció el primer caso de filoxera en viñedos de la zona de Rioja, allá por el 1901.

El castillo, construido en el siglo XV al transformarse la villa en señorío de los Velasco. Por su buen estado de conservación es una de las fortalezas más bellas de La Rioja. Actualmente es propiedad particular (una pena que no se pueda visitar). Aunque el paseo alrededor del castillo es una maravilla y si tienes un poco de imaginación, puedes trasladarte a la época medieval riojana. Está construido en piedra de sillería. Su configuración es parecida al Castillo de Cuzcurrita de Río Tirón, con un recinto exterior rectangular, cubos redondos en las esquinas y flanqueando la puerta de acceso. En el centro del reducto se levanta la torre del homenaje, de planta también rectangular, con torreones octogonales en sus esquinas, coronada con matacanes y almenas.

Y si no conoces la zona, hay varios pueblos cerca que ofrecen muy buenos lugares al viajero. Cuzcurrita del Río Tirón, con otro castillo similar al de Sajazarra, pero también con su iglesia de San Miguel, puro barroco riojano y bueno, sus calles y edificios acordes con el ambiente. Tirgo, que está justo pegado a Cuzcurrita del Río Tirón. Cihuri y su puente romano. Casalarreina, con su Monasterio dominico de Nuestra Señora de la Piedad ( y su falsa leyenda de que antes se llamaba “ojoculo”). Y por último, un pueblo olvidado turisticamente, pero que fue ciudad romana en medio de la calzada que pasaba por La Rioja, estoy hablando de Herramélluri, antigua Ciudad de Libia. Por supuesto, Sajazarra está ubicada en otra zona vinícola de gran tradición, osea que si quieres acompañar tu día con alguna visita a las bodegas de la zona, encontrarás multitud de posibilidades en los alrededores.

 

 

Y con esto, espero poder ofrecer otras posibilidades a los viajeros que se pasan por nuestra comunidad. Aunque también si eres riojano, seguro que hay varios de estos lugares que ni tan siquiera conoces.

Si crees que hay algún tesoro en La Rioja que podría estar en una lista como esta… No dudes y escribe un mail a: info@loverioja.com ,con tu “joya” y explicando por qué crees que merece un sitio en una proxima entrada de este blog sobre el tema.

Y como siempre digo… Lo mejor de La Rioja, son los riojanos.

Salud!